Share this story

Kalah 2-0, Spurs butuh Leonard, tapi status “The Claw” masih meragukan

Kawhi Leonard

Kalah 0-2 di West Finals, San Antonio berkesempatan untuk bertahan melawan Golden State saat seri pindah ke At&T Center untuk Game 3 dan 4.

Pertanyaannya, apa Spurs bisa bangkit tanpa pemain andalan mereka, Kawhi Leonard?

Mungkin, jawabannya akan diberikan saat game hari Minggu, terutama saat (siapa tahu?) Leonard ikut beraksi.
Itu akan disambut dengan lega oleh para penggemar Spurs.

Seperti yang kita ketahui, pergelangan kaki kiri Leonard terkilir pada dua kesempatan pada Game 1 di Oracle Arena, saat SAS tampak mantap untuk menang hebat.

Pertama, dia terjatuh ke kaki rekan tim, David Lee, yang sedang duduk di bangku San Antonio, lalu ke center Warriors, Zaza Pachulia, di awal quarter ketiga.

Tapi sewaktu dia meninggalkan game, keadaan game berubah drastis.

Mengenai alasan keseleonya menjadi-jadi, Pachulia dituduh atas dugaan permainan “curang” terhadap Leonard. Tapi itu lain cerita.

Warriors memanfaatkan ketidakhadiran Kawhi, saat Spurs runtuh dan Warriors merebut kemenangan 113-111 yang diraih dengan susah payah.

Datang Game 2, dan Spurs tampak lumpuh tanpa Leonard. Warriors dengan mudah mengalahkan mereka 136-100 dengan Stephen Curry memimpini tim tuan rumah dengan 29 poin, 7 rebound, dan 7 assist.

Di titik ini dalam playoff, Spurs adalah tim yang terluka, lagi-lagi hanya kiasan, tapi di kandang, mereka harus disemangati oleh penonton.

Terlebih lagi, mereka harus bermain dengan jiwa besar, bahkan kalau Leonard masih absen. Tidak ada salahnya untuk mencoba, kata orang, dan melawan Warriors yang hebat, itu bisa menjadi bantuan besar karena mereka berada di wilayah sendiri.

Kalau Leonard cukup fit untuk bertanding pada hari Minggu, prospeknya akan bagus bagi mereka untuk bersaing ketat dengan Warriors. Dan mungkin mengimbangi seri 2-2 sesudah Game 4. Seperti dalam olahraga manapun, apapun bisa terjadi.

Selain Leonard, rekan tim seperti LaMarcus Aldridge, Pao Gasol, Manu Ginobili, Patty Mills, David Lee, dan Jonathan Simmons harus mengerahkan lebih dari heads-up untuk menetralkan Warriors.

Kyle Anderson, point guard baru, Dejounte Murray, Dewayne Dedmon, dan Davis Bertrans juga harus siap saat turun ke lapangan dan membantu Spurs untuk sukses.

Mengenai hadir tidaknya dua kali Defensive Player of the Year dalam aksi di Game 3, satu-satunya orang yang tahu tentang kondisi The Claw – sudah pasti pelatih Spurs, Gregg Popovich – harus memberikan jawaban yang jelas.

Tapi bagaimanapun, Popovich ya Popovich.

Saat didesak mengenai kabar Leonard, dia berkata: “Saya tidak tahu. Tergantung dengan kesembuhan pergelangan kakinya.”

Lalu disusul dengan jawaban tidak jelas lainnya: “Saya mungkin akan menganggapnya diragukan. Saya rasa kita hanya akan tahu hari Jumat atau Sabtu, mungkin.”

Tapi di sisi baiknya, ada indikasi darinya bahwa Leonard baik-baik saja.

Sebelum Game 2, Popovich mengatakah bahwa Leonard berada di hotel dan “memesan makan malam”.

Pertanda lainnya bahwa Kawhi baik-baik saja adalah tim tiba di San Antonio setelah Game 2, dia terlihat berjalan menuruni tangga dari pesawat, seolah pergelangan kakinya tidak terkilir.

Jadi, fans Spurs, tetap berpikir positif!

See Also