Share this story

Rafael Nadal akan menghadapi ujian berat untuk mempertahankan gelarnya di Australia Terbuka 2023

Semua mata tertuju pada Rafael Nadal saat Australia Terbuka 2023 berlangsung pada 16 Januari di Melbourne. Pembalap Spanyol itu akan mempertahankan mahkota tunggal putra tetapi tiba di turnamen ini dengan performa yang buruk. Nadal telah kalah enam dari tujuh pertandingan terakhirnya di semua kompetisi dan sedang melalui salah satu fase terburuk dalam karirnya.

2023 juga tidak baik baginya sejauh ini karena pemenang Grand Slam 22 kali itu kalah dalam pertandingan pembukaan tahun ini melawan Cameron Norrie dan Alex de Minaur. Nadal bahkan mengalami kekecewaan di Nitto ATP Finals tahun lalu. Dia bahkan menderita kekalahan melawan petenis nomor 31 dunia Tommy Paul di Rolex Paris Masters.

Nadal hampir tidak pernah membuat alasan dalam karirnya dan kali ini tidak ada bedanya. Ketika dihadapkan pada penampilannya baru-baru ini, dia secara terbuka menerima bahwa dia merasa rentan akhir-akhir ini. “Tentu saja. Ya, tanpa keraguan. Saya telah kehilangan lebih dari biasanya, jadi itu bagian dari bisnis,” kata Nadal. “Terima saja keadaannya. Saya pikir saya cukup rendah hati untuk menerima situasi itu dan bekerja dengan apa yang saya miliki hari ini. Saya perlu membangun kembali semua momentum ini,” katanya.

“Hal yang sebenarnya adalah saya telah kehilangan lebih dari biasanya. Ya, itulah kebenarannya. Saya harus menerimanya dan hanya berjuang untuk kemenangan. Saya sudah berada di sini selama tiga minggu, berlatih setiap hari dengan kondisi seperti itu, dengan para pemain terbaik. Itu sangat membantu secara umum, ”tambahnya lebih lanjut.

Undian yang sulit juga menanti petenis berusia 36 tahun itu di babak pertama Australia Terbuka. Jack Draper yang berusia 21 tahun berada dalam kondisi yang sangat baik. Dia kuat, cepat, eksplosif dan telah berkembang pesat dalam karirnya.

Baru-baru ini, dia berhasil mencapai semifinal Adelaide International di Australia. Meskipun Draper menerima memandang Nadal sebagai idola, semua itu hilang saat keduanya bertatap muka di lapangan. Besarnya kesempatan itu tidak akan membuatnya lebih baik, kata petenis Inggris itu, yang ingin melakukan salah satu kejutan terbesar di Grand Slam pertama tahun ini.